แสงเทียน

‘แสงเทียน’ เป็นเรื่องราวของ ‘สิบทิศ’ หนึ่งในดาราหนังโขนพระราชทาน รับบทเป็น ‘ทศกัณฐ์’ และ ‘เพลงพิณ’ หญิงสาวซึ่งรับบทเป็น ‘นางสีดา’ ใครๆ ก็รู้ว่าทศกัณฐ์หลงรักนางสีดาข้างเดียว และนางมีใจรักมั่นต่อพระราม

สิบทิศผู้มีหน้าตาโหดร้าย ดุดัน และเป็นฝันร้ายของเพลงพิณมาตั้งแต่เด็ก จะเอาชนะคู่แข่งรูปหล่อ และเพอร์เฟ็กซ์ได้หรือเปล่า เขาควรทำอย่างไรจึงจะ คว้าหัวใจของผู้หญิงที่เป็นรักแรก และรักเดียวของตนตลอดมา

เพลงพิณ ผ่านการคัดเลือกให้ร่วมแสดงโขนพระราชทานในบทนาง สีดาอย่างเกินความคาดหมายด้วยความดีความชอบใจ เหตุเพราะคนที่ได้รับการคัดเลือกก่อนหน้าประสบอุบัติเหตุ แต่เพียงวันแรกที่เพลงพิณต้องซ้อมโขนร่วมกับสิบทิศ ซึ่งรับบทเป็นทศกัณฐ์หล่อนก็รำสะดุดจนต้องหยุดพักการซ้อมชั่วคราว หล่อนหลบไปยืนเครียดจนครูรัตนาเผ่านาพูดคุยจนหล่อนสามารถ กลับมาซ้อมจนผ่านไปได้ด้วยดี แม้สิบทิศจะรู้ดีว่าเพลงพิณไม่สามารถสบตา เขาได้เลย

แต่สัมพันธภาพระหว่างคนทั้งสองเริ่มดีขึ้น เมื่อคืนนั้นสิบทิศแอบติดตาม มาส่งเพลงพิณถึงบ้าน และในระหว่างทางได้ช่วยเหลือเพลงพิณจากพวกนักเลงขี้ยาจนปลอดภัย ทำให้เพลงพิณหายกลัวเขาไปบ้าง

สิบทิศกลับมาบ้านที่อยู่ในสลัมเดียวกับเพลงพิณ เขามีความรู้สึกเหมือน อยู่คนเดียวเสมอ แม้จะมีพ่อและพี่ชายอยู่ร่วมบ้านเดียวกัน เพราะสุทินผู้เป็น พ่อไม่เคยเห็นชอบด้วยที่เขาจะมาเอาดีทางด้านการเรียนด้านนาฎศิลป์ ส่วน ศิวาผู้เป็นพี่ชายนั้นไปเรียนด้านการบริหารจึงเป็นที่รักของพ่อมากกว่าเขา

วันรุ่งขึ้นสิบทิศออกจากบ้านเพื่อให้ไปเรียนเขาพบเพลงพิณที่ป้ายรถเมล์ หล่อนยืนรอเขาเพื่อให้นำขนมมาให้เป็นการขอบคุณที่เขาได้ช่วยเหลือ สิบทิศ แสดงความไม่ใส่ใจอะไร แต่เพลงพิณกลับรู้สึกดีกับชายคนที่เป็นฝันร้ายใน ยามเป็นเด็กมากขึ้นเมื่อความคิดว่ามีเขาเป็นคนที่มีน้ำใจดีมากคนหนึ่ง ทำให้เพื่อให้น สนิทอย่างมิ่งขวัญไม่พอใจเพราะหล่อนกำลังเป็นแม่สื่อให้กับ ราเมศร์ ชายหนุ่ม หล่อ ร่ำรวย ที่มาติดพันเพลงพิณ เพราะคิดแทนเพื่อให้นว่าสาวสวยอย่างเพลง พิณน่าจะเลือกผู้ชายที่ดูดีมีพร้อมทุกอย่างเพื่อให้จะได้ถีบตัวเองให้พ้นจากบ้าน สลัมที่อาศัยอยู่ทุกวันนี้มากกว่าจะเลือกผู้ชายที่ไม่มีอะไรเลย แถมอยู่ในสลัม เดียวกันอีกด้วย

แต่เพลงพิณกลับไม่ได้สนใจในตัวราเมศร์สักนิดหล่อนมีความหวาดระแวงในตัวผู้ชายเพราะมีพ่อที่เจ้ายก้ทำให้แม่ต้องร้องไห้ทุกวัน และในที่สุด ก็ต้องเลิกกัน แม่ไปมีครอบครัวใหม่ทิ้งให้หล่อนอยู่กับน้องชายเพียงลำพัง โดยมีตากับยายคอยดูแล เมื่อราเมศร์นำดอกไม้มาให้และชวนหล่อนไปทาน อาหาร เพลงพิณปฏิเสธเสมอท่ามกลางความไม่พอใจของมิ่งขวัญ

ในขณะที่เพลงพิณก็มีความสงสัยอยู่ในใจว่าผู้ชายอย่างสิบทิศที่ชอบทำหน้าตาบึ้งตึงอยู่เสมอนั้นจะมีความรักบ้างหรือเปล่า แล้วผู้หญิงของเขาจะ เป็นอย่างไร แล้ววันหนึ่งเพลงพิณก็ได้เจอกับบัวคลี่ที่แสดงความสนิทสนม กับสิบทิศจนเพลงพิณเข้าใจไปตลอดว่าบัวคลี่คือผู้หญิงของสิบทิศ โดยไม่รู้ ว่าจริงๆ แล้วบัวคลี่คือเพื่อให้นสนิทในวัยเด็กของสิบทิศที่มีผนังบ้านอยู่ติดกัน เพราะทั้งสองต่างเห็นอกเห็นอกเห็นใจกันในชีวิตความเป็นอยู่ที่เหมือนคลึงกัน คือ บัวคลี่ มีแม่เพียงคนเดียวที่ไม่เคยแสดงความรักให้กับลูก เหมือนสิบทิศที่ไม่ เคยได้รับความรักจากพ่อเลย

ความสนิทสนมของสิบทิศกับบัวคลี่ไม่ได้สร้างวามรู้ความเข้าใจผิดเพียงแค่ เพลงพิณเพียงแค่นั้นยังรวมไปถึงสุทิน พ่อของสิบทิศด้วย ทำให้สุทินชอบด่า ทอสิบทิศเสมอ โดยไม่รู้ว่าจริงๆ แล้วคนที่มีความเกี่ยวเนื่องลึกซึ้งกับบัวคลี่คือ ศิวา ลูกชายคนโปรดของตนเอง

เมื่อศิวามาคุยว่าได้เลื่อนตำแหน่ง ได้ขึ้นเงินเดือน ยิ่งทำให้สุทินหันมา กดดันสิบทิศหนักขึ้นจนเขาต้องเดินหนีออกจากบ้านมานั่งกินลูกชุบที่เพลง พิณนำมาให้ตั้งแต่เช้า พลางคิดคำนึงถึงหล่อนด้วยจิตใจอันลึกซึ้งและไม่ สามารถจะบอกกับใครได้

ราเมศร์พยายามมาตามตื๊อเพลงพิณถึงสถานที่ซ้อมโขน มิ่งขวัญแสดง ความตื่นเต้นอย่างอย่างมากในขณะที่เพลงพิณไม่รู้สึกอะไรนอกจากความ อึดอัดแค่นั้นเพลงพิณยกดอกไม้ที่ราเมศร์นำมาให้กับมิ่งขวัญ หล่อนยืนอึ้ง จนทิม เด็กนักเรียนชายหนุ่มรุ่นน้องเผ่านาแซว มิ่งขวัญสะบัดผมอย่างไม่พอใจนัก ที่เขาเผ่านายุ่งเรื่องของหล่อน

คืนนั้นเพลงพิณเลิกซ้อมดึก เมื่อนั่งรถเมล์มาถึงบ้าน ก็พบว่าปี่พาทย์ น้องชายคนเดียวถูกพวกนักเลงไล่ตีมา หล่อนพยายามจะเข้าไปช่วยน้อง แต่สิบทิศกลับห้าม และเข้าไปช่วยเองจนพวกนักเลงหนีไป แต่ตัวเองก็โดน ตอบโต้จนหน้าตามีรอยฟกช้ำ เพลงพิณจึงพาเขาไปทำแผลที่บ้าน และเป็น นัดแรกที่เขาได้มีโอกาสเหยียบย่างเผ่านาในบ้านนี้ แม้จะเคยเฝ้าแอบมอง มานาน นั่นทำให้เพลงพิณเริ่มมีความรู้สึกดีๆ กับสิบทิศมากขึ้น รวมทั้งปี่พาทย์ก็อยาก สนิทสนมกับสิบทิศเพื่อให้ขอให้เขาช่วยสอนมวยให้ ใน ขณะที่ยายของเพลงพิณก็สอบถามและพูดคุยกับเขาเป็นอย่างดี

เมื่อสิบทิศกลับมาถึงบ้านก็โดนสุทินดุด่าโดยไม่สอบถาม เมื่อเห็นหน้าตา ที่มีรอยฟกช้ำของเขา ทำให้สิบทิศต้องออกจากบ้านอีกที เขารู้ว่าพ่อฝังใจ กับพฤติกรรมในวัยเด็กที่เขาพยายามทำทุกอย่างเพื่อให้หาเงินมาให้พ่อ เพราะ อยากให้พ่อรักเขาบ้าง เมื่อคิดว่าพ่อชอบเงิน เขาจึงหาวิธีหาเงินให้ได้ มากๆ โดยไม่รู้ว่าวิธีการจะถูกหรือผิด เขาไปเป็นเด็กเดินยาเสพติด จนกระทั่งหันมาเสพด้วย และก็งัดแงะบ้านคนอื่นเพื่อให้ขโมยของมาขาย แล้ว ก็ถูกจับได้ วันที่เขาเข้าไปนอนในคุกโดยไม่มีใครมาประกันตัว อยู่ๆ ก็มี ผู้หญิงคนหนึ่งซึ่งเขาไม่รู้จักมาประกันตัว และรับเขากลับบ้าน ระหว่างทาง คุณคนนั้นพูดจาโน้มน้าวให้เขากลับใจ และส่งเขาไปบำบัดจนหาย และได้ กลับมาเข้าเรียนในโรงเรียนนาฏศิลป์ ส่งเสริมให้เขาได้ฝึกโขน ท่ามกลาง ความไม่พอใจของพ่อตลอดมา

สิบทิศไปหยุดตัวเองอยู่หน้าบ้านครูรัตนา หญิงที่ช่วยดึงเขาขึ้นมาจาก จุดตกต่ำในชีวิต จนวันนี้เขาได้รับโอกาสที่ดีที่สุดเมื่อมีโอกาสได้เป็นหนึ่งใน ผู้แสดงโขนพระราชทาน ครูรัตนาพูดคุยปลอบใจจนเขายอมกลับมาบ้าน แล้วพบว่ามียาทาแผลขวดหนึ่งวางไว้ใกล้ๆ ที่นอนของเขา

วันรุ่งขึ้นสิบทิศเจอกับเพลงพิณที่ป้ายรถเมล์ และไปสถานที่ซ้อมโขน ด้วยกัน ทั้งสองพูดคุยกันด้วยดีจนทำให้เพลงพิณลดความหวาดกลัวในตัว สิบทิศลงเรื่อยๆ เมื่อมาถึงสิบทิศพบศิวามายืนรอเพลงพิณพร้อมช่อดอกไม้ ของราเมศร์ สิบทิศจึงได้รู้ว่าศิวาทำงานเป็นลูกน้องของราเมศร์ แต่เขาทั้ง สองคนไม่ได้แสดงตัวให้คนอื่นได้รู้ว่าเขาเป็นพี่น้องกัน เมื่อเพลงพิณกับ มิ่งขวัญเดินจากไป ศิวาจึงทักทายและพูดขู่ไม่ให้สิบทิศเลิกยุ่งเกี่ยวกับเพลง พิณ โดยที่สิบทิศเองไม่ได้โต้ตอบ เพราะเขาเองก็รู้สึกตัวว่าเพลงพิณนั้นอยู่สูง เกินกว่าที่เขาจะเอื้อมถึงอยู่แล้ว

ในขณะที่เขากำลังครุ่นคิดเงียบๆ ทิมก็เผ่านาพูดจาทักทาย พร้อมกับ บอกเล่าให้ฟังจนสิบทิศรู้ว่าดอกไม้ที่ราเมศร์นำมาให้เพลงพิณนั้น หล่อนยก ให้มิ่งขวัญทุกครั้ง แล้วทิมก็แสดงความชื่นชมสิบทิศจนเขาเขิน ยิ่งเมื่อได้รู้ ว่าทิมผู้เป็นชายหนุ่มลูกครึ่งนั้นได้ร่วมแสดงโขนพระราชทานเป็นตัวลิง เขานึก ทึ่งว่าแม้แต่คนที่เป็นลูกครึ่งลูกเสี้ยวฝรั่งอย่างทิมก็มีความสนใจในศิลปะการ แสดงของไทยด้วย ทั้งสองพูดคุยกัน จนสิบทิศรู้สึกหึกเหิมในใจมากยิ่งขึ้น ยิ่งเมื่อมาคิดว่าเพลงพิณไม่มีช่อดอกไม้อยู่ในมือ หัวใจของสิบทิศก็รู้สึกชุ่ม ชื่น และมีพลังมากกว่าเดิม

คืนนั้นทั้งสองคนกลับบ้านพร้อมกันเหมือนเคย เพลงพิณเล่าถึงชีวิต ครอบครัวของตนเองที่พ่อแม่เลิกกัน ความสนิทสนมเพิ่มพูดขึ้นเรื่อยๆ แต่แล้วหลังจากนั้นก็มาสะดุดลงอีกเมื่อมาเจอบัวคลี่กำลังสมุทราะกับสามีคนหนึ่ง ถึงขั้นลงไม้ลงมือกัน สิบทิศจึงเข้าไปห้ามและลากบัวคลี่กลับบ้านท่ามกลางความสับสนคลางแคลงใจของเพลงพิณ

เมื่อสิบทิศกลับมาถึงบ้านเขาก็โดนสุทินดุด่าอีกเมื่อรู้ว่าเขาเพิ่งจะออกมา จากบ้านบัวคลี่ พร้อมกับประกาศว่าถ้าวันนึงทั้งสองลงเอยกัน เขาจะตัดพ่อ ตัดลูกทันที ซึ่งเสียงสมุทราะกันสองพ่อลูกก็ดังไปถึงหูของบัวคลี่ด้วย คืนนั้น ศิวาเมากลับมา บังคลี่จึงออกมาลากศิวาเข้าบ้านของตนเอง โดยไม่มีใคร รู้เห็น

เพลงพิณกลับมาถึงบ้านพบว่าน้องชายแอบไปสมัครเรียนอาชีวะ โดยจะทิ้งการเรียนนาฎศิลป์ ทำให้สองพี่น้องถกเถียงกันแล้ว ปี่พาทย์จึงจะ ออกจากบ้าน แต่กลับมาพบสิบทิศยืนอยู่หน้ารั้ว เขาพยายามจะพูดคุยกับ ปี่พาทย์ แต่ก็ไม่เป็นผล เมื่อปีพาทย์เดินหนีไป เพลงพิณจึงชวนเขาเข้าบ้าน เพื่อให้เอาขนมที่ยายฝากไว้ให้ เพลงพิณพูดคุยให้ฟังเรื่องปัญหาของน้องชาย ที่ไม่อยากเรียนนาฎศิลป์แล้ว ทำให้สิบทิศต้องมานึกย้อนถึงตัวเองที่เขาเอง ก็เคยลังเลในเรื่องนี้ ครั้งที่ครูรัตนาพยายามจะส่งเสริมเขาให้เอาดีทางด้าน นี้ เพื่อให้จะได้มีคนสืบทอดวัฒนธรรมอันดี และสมเจตนารมย์ของพระราชินีที่ พยายามฟื้นฟูและดำรงรักษาศิลปะของชาติเอาไว้ นั่นทำให้เขาเข้าใจจิตใจ ของปี่พาทย์และพูดปลอบใจเพลงพิณจนหล่อนรู้สึกดีขึ้น

วันรุ่งขึ้นไม่มีการซ้อมโขนทำให้สิบทิศไม่เจอเพลงพิณ แล้วเขาก็อดคิด ถึงหล่อนไม่ได้ จึงแวะซื้อโรตีมะตะบะเพื่อให้เป็นข้ออ้างไปหาเพลงพิณที่บ้าน พบว่าเพลงพิณกำลังจะออกไปซื้อของพอดี แต่ก็พาเขาเข้าบ้านก่อน คราวนี้ สิบทิศได้พบกับสมพงษ์ ตาของเพลงพิณด้วย เขาจึงโดนตาสมพงษ์มอง อย่างหวาดระแวงและสอบถามถึงเรื่องราวเก่าๆ ของเขาด้วย แต่ยายก็ช่วย แก้สภาวะให้และไล่ให้เขาไปเป็นเพื่อให้นซื้อของกับเพลงพิณ

ระหว่างออกมาด้วยกัน ทำให้ได้พูดคุยถึงสาเหตุที่เขาเป็นฝันร้ายในวัย เด็กของเพลงพิณ ทำให้รู้ว่าในวันนั้นเขาไม่ได้ตั้งมั่นที่จะรังแกหล่อนเลย มันเกิดจากพฤติกรรมของเด็กที่รู้สึกเก้อเขินเมื่อถูกจับได้ว่ามาแอบดู จึงเผลอผลักเด็กหญิงจนหัวไปกระแทกกับขอบกระถางจนหัวแตก และความ กลัวทำให้เขาขู่ว่าไม่ให้บอกใคร ไม่งั้นจะกลับมาฆ่าให้ตาย ทำให้เพลงพิณ เกิดความกลัวในตัวเขามาจนกระทั่งบัดนี้
ในขณะที่ความรู้สึกดีๆ และความสนิทสนมเริ่มมีมากขึ้น มีเหตุต้องสะดุด อีกทีเมื่อมาเจอบัวคลี่ที่ร้านขายของ คราวนี้บัวคลี่ถึงขนาดมากระซิบกับ เพลงพิณโดยที่สิบทิศไม่ได้ยินว่า สิบทิศเป็นของตน ใครจะมาแย่งไปไม่ได้ ทำให้ระหว่างทางกลับบ้านจึงมีความผิดปกติของเพลงพิณ จากที่พูดคุยก็ เงียบไปโดยที่สิบทิศก็ไม่เข้าใจ

เมื่อกลับมาถึงบ้านก็พบว่าศิวาพาราเมศร์และมิ่งขวัญมานั่งรออยู่ ท่าม กลางความไม่พอใจของตายาย และปี่พาทย์ เมื่อราเมศร์แสดงท่าทีชอบพอ เพลงพิณอย่างเปิดเผย และนำน้ำหอมที่ซื้อจากฮ่องกงมาให้ แทนที่ตาจะ ตอบรับด้วยความยินดี กลับเมินเฉยและหันไปใส่ใจกับสิบทิศแทน ราเมศร์ จึงกลับไปอย่างโกรธแค้น รวมทั้งศิวาเองก็โกรธสิบทิศมากที่ทำให้เจ้านาย ของตนเสียหน้า

ระหว่างทางที่ทั้งสามคนนั่งรถกลับออกมาแล้วจะไปส่งมิ่งขวัญ ราเมศร์ ทำปากหวานกับมิ่งขวัญที่เข้าข้างตนเรื่องเพลงพิณ เขาให้น้ำหอมขวดเล็กๆ ที่ร้านน้ำหอมแถมมา แต่บอกกับมิ่งขวัญว่าเขาซื้อมาฝาก ทำให้มิ่งขวัญยินดี มาก และเริ่มเปิดเผยตัวเองออกมาว่าจริงๆ แล้วหล่อนแอบรักราเมศร์ แม้ฉาก หน้าจะทำเป็นเกื้อหนุน

เพลงพิณ แต่เป็นการทำด้วยจิตใจที่แอบอิจฉาเพื่อให้น เมื่อราเมศร์ให้ของฝากหล่อนจึงคิดไปว่าราเมศร์จะหันมาสนใจหล่อนแทน เพราะาเมศร์เอาชนะใจเพลงพิณไม่ได้

พอส่งมิ่งขวัญลงไปแล้ว ราเมศร์จึงมาไล่เบี้ยกับศิวาอย่างอารมณ์เสีย และศิวาก็ไม่กล้าบอกว่าสิบทิศคือน้องชายของตน เขาจึงกลับมาโวยวาย กับสิบทิศที่บ้าน เมื่อสุทินได้ยินเสียงสองพี่น้องสมุทราะกัน เขาก็เข้าข้างศิวา อีกตามเคย สิบทิศจึงเดินหนีออกจากบ้านไปเจอกับบัวคลี่ที่กลับมาจากทำ งาน ทั้งสองพูดคุยกันอย่างคนที่เข้าใจกันดี แล้วเมื่อบัวคลี่ถามถึงเพลินพิณ สิบทิศก็ยอมรับออกมาว่าตนเองนั้นมีความรู้สึกดีๆ กับเพลงพิณ ในขณะที่ใจ ก็ครุ่นคิดว่าเพลงพิณหรือจะยอมรับเขาที่มีชีวิตแบบขาดๆ วิ่นๆ อย่างนี้ได้